Turismo Sustentable en Islas

En los años que llevo trabajando en turismo y sustentabilidad he aprendido que la sustentabilidad no puede ser definida por igual en todos lados; aunque la Organización Mundial del Turismo (OMT) tiene su definición conceptual, es importante recalcar que cada destino, empresa, comunidad y gobierno debe entender y aplicar el concepto de forma diferenciada de acuerdo a su realidad.

No es lo mismo, por supuesto, trabajar hacia la sustentabilidad en una metrópoli como la Ciudad de México que en un poblado de dos mil 500 habitantes; tampoco lo es en un destino costero que en uno de montaña con nieve perpetua, y mucho menos en un sitio de un país desarrollado, que en uno en vías de desarrollo o en condiciones de pobreza.

Quintana Roo es un estado privilegiado por tener una cantidad importante de biodiversidad y cultura viva, pero también por contar en su territorio con sitios insulares dignos de promoverse como destinos turísticos pero también con una necesidad especial de preservación y protección; en el estado, el Consejo para el Desarrollo Insular de Quintana Roo está conformado por Isla Mujeres, Cozumel y Holbox.

Pero, ¿qué tienen de especial las islas que hacen que su manejo turístico deba hacerse de forma diferenciada del resto de los sitios en el estado o el país? Veamos algunos aspectos:

Primero, el tema de conectividad y accesibilidad, básico para poder desarrollar la actividad turística; el segundo, vulnerabilidad, en especial en el contexto del cambio climático y sus impactos, como el aumento en el nivel del mar o la llegada de más huracanes y ciclones; tercero, sus especies, generalmente son ecosistemas con especies endémicas o de gran valor, y susceptibles a ser dañadas por el flujo turístico o por especies invasoras; cuarto, el acceso a recursos,   energía y acceso al agua son dos temas estratégicos los cuáles deben tomarse en consideración al momento de elegir una estrategia de turismo sustentable; quinto, manejo de residuos, tanto sólidos como líquidos, que pueden dañar los ecosistemas y convertirse incluso en problema de salud pública en caso de no atenderse a tiempo, y, sexto, la capacidad de manejo y de carga, lo que debe llevar a estrategias para regular y limitar el número de visitantes cuando sea necesario.

Por ello el manejo de turismo en estos sitios debe ser tratado de forma específica y estratégica; de hecho la OMT, en su conferencia de Turismo Sustentable en Islas del año 2013, puso especial atención en los siguientes temas:

1. Turismo como un motor de desarrollo sustentable en las islas.

2. El patrimonio natural y cultural como principal recurso del turismo en islas.

3. Las alianzas estratégicas como la base para “hacer más juntos”.

4. Conectividad como un requisito indispensable para el éxito.

Estoy convencido que en las islas de Quintana Roo los retos para la gestión del turismo son importantes, pero también sé que existen modelos exitosos en el mismo estado y en otras islas del mundo que pueden replicarse y adaptarse a nuestras realidades.

Un tema muy relevante, al cual hay que ponerle especial atención.

*Director general de Sustentur, con más de 15 años de experiencia en el diseño de estrategias de turismo sustentable para destinos, empresas y organizaciones en México y Latinoamérica.

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